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Les bureaux debout sont-ils mauvais pour la santé?

Les bureaux debout sont-ils mauvais pour la santé?

In the past few weeks, countless people around me have sent me links to articles that dismiss the benefits associated with working at a standing desk. To kick things off, a lot of these articles have a single purpose; generate buzz and website visitors. What better way than to be contradictory?

Standing desks are bad for you... so are vegetables

J’aimerais faire une petite parenthèse. Saviez-vous que le brocoli aussi est mauvais pour la santé? C’est du moins ce qu’affirment plusieurs articles (une histoire de toxicité). L’huile de noix de coco a bénéficié d’un énorme battage pendant des années, jusqu’à tout récemment lorsqu’un article contre cette tendance est devenu viral sur Internet. La vraie question est donc de savoir en qui et en quoi nous pouvons avoir confiance.

Trust yourself

I’m a huge believer in testing, measuring, and optimizing. To give you a better example, the next time a trend like coconut oil pops up, run a few tests to benchmark your current state before trying anything new. Try to run as many tests as possible such as getting a complete blood profile, measure your sleep cycles, notice how you feel during your training sessions and the rest of your day, etc. After you have a baseline, start adopting the new trend while keeping everything else the same (nutrition, supplements, sleep, habits, etc.). After a few months, run the same tests you initially took (complete blood profile, sleep cycles, performance, etc.) and compare your results. That should give you a pretty good idea of how your unique body reacts to certain “trends” instead of listening to Doctor Google.


What about standing desks?

Revenons aux bureaux debout. Sont-ils bons ou mauvais pour nous?
Jetons d’abord un coup d’œil à quelques statistiques un peu ennuyeuses :


But really, are standing desks healthy?

Je peux vous donner mon opinion sans aucune prétention scientifique? Nous restons assis environ 13 heures par jour.

Let’s take a quick look Gerry’s typical day (Gerry’s fiction, but we still love him):

6h: Se réveille, prend une douche et déjeune

7:00 Leave for work, of course there’s traffic in Montreal. Gerry sits for 1,5 heure assis in the parking lot of Decarie

8:30 Arrive to work, grab coffee and s’assoit à son bureau

12:00 Finally, lunch. By this Time Gerry has spent roughly 3 heures assis at his desk (I give Gerry the benefit of the doubt for the other 30 minutes. He might have gone to the bathroom a few times).

13:00 Back to his desk after eating lunch for roughly 1 heure assis à une table

14:00 After 1 heure à travailler à son bureau Gerry has a meeting with his supervisor. They sit in the meeting room and go over the sales quotas for 1 heure

15:00 Back to his desk for another 1,5 heure assis until he punches his card to leave the office

16:30 Gerry sits in traffic for another 1,5 heure assis to go home

18h: Arrivé à la maison, il prépare le souper

18:30 Eat dinner with the family, sitting for 30 minutes

19h: La femme de Gerry le force à aller promener le chien pendant 1 heure

20:00 After a quick shower, he s’assoit devant la télé pendant 2 heures to watch 2 episodes of Game of Thrones.

22h: Se couche

Temps passé assis : 13 heures

Bien entendu, nous n’avons pas tous la même routine. Peut-être utilisez-vous les transports en commun, ce qui vous amène à marcher un peu plus. Je crois toutefois pouvoir affirmer sans me tromper que vous passez probablement entre 10 et 13 heures assis chaque jour. Qu’en est-il des 11 heures qui restent? Vous faites peut-être de l’exercice ou de la popote, mais la plus grande partie de ce temps est passé au lit, inactif. Malheureusement, le sommeil n’est pas quelque chose que vous pouvez sacrifier pour compenser votre manque d’activité physique pendant le jour.

4,004 hours of sitting per year

How did I arrive at this number? I like to keep things simple; 13 hours/day for 5 days = 65 hours. Add 6 hours of sitting/day on the weekend (we probably sit more than that, but let’s be conservative) = 77 hours/week. Multiply that by 52 weeks = 4,004 hours of sitting per year. How about once you celebrate your 10th year of sitting at a desk? That equates to 40,040. Let’s not even go to your 20th or 30th work anniversary!

Inutile d’avoir un doctorat pour constater que nous passons beaucoup trop de temps assis. Le pire, c’est que même en déboursant 3 000 $ pour acheter la meilleure chaise ergonomique sur le marché, le soulagement sera de courte durée. Vous ne remédierez pas à la cause sous-jacente de cette maladie chronique qui vous afflige : être assis. Soyons honnêtes, nous finissons toujours par être assis de travers, courbés vers l’avant ou penchés d’un côté ou de l’autre, peu importe notre chaise. Nous ne sommes tout simplement pas faits pour rester assis aussi longtemps. Je ne dis pas qu’une bonne chaise ergonomique n’est pas un bon investissement, mais son pouvoir est limité.

Toujours dans un souci de simplicité, voici ce que je retire des nombres ci-dessus :

  1. Notre débit sanguin ralentit, ce qui, à mon avis, est l’aspect le plus néfaste. Il s’en suit une perte de productivité et d’énergie, puisque moins d’oxygène est acheminé vers le cerveau (l’oxygène est transporté par le sang), entraînant des problèmes cardiaques à long terme.
  2. Sitting for that long every day guarantees we’ll have back pain at some point in our lives.
  3. Our muscle activity basically shuts off, which means we burn less calories, which means we should probably eat less chocolate, which means life sucks! Click to tweet this quote
  4. Un autre problème important qui est rarement abordé dans les belles études est la perte de mobilité. Lorsque nous sommes assis, notre corps forme un angle de 90 degrés aux hanches. Si nous demeurons dans cette position pendant de longues périodes, nos muscles raccourcissent. Avez-vous parfois l’impression que vos hanches sont raides lorsque vous vous levez après être resté assis pendant quelques heures? Vous marchez un peu en pingouin les premiers pas jusqu’à ce que vos hanches se détendent et que vous puissiez recommencer à marcher comme un humain normal. C’est un mauvais signe. Additionnez cette raideur sur toute une vie à s’asseoir de 10 à 13 heures par jour et vous voilà avec la formule d’un désastre. La perte de mobilité aux hanches entraînera aussi une augmentation de la raideur et de la douleur au dos. C’est ce qu’on appelle un cercle vicieux!

Sitting at a desk is slowly killing us

Dans le cas où vous n'êtes pas encore convaincu, voici quelques statistiques supplémentaires montrant combien il est dangereux de rester assis pendant des périodes prolongées pour notre santé:


A once-size fits all approach to work

Working standing at a sit-stand desk is liberating, but having the freedom to adjust the height of our desks to our own unique bodies when sitting is also absolutely crucial for our long-term health. This part isn’t sexy enough either to be mentioned in the hyped-up studies. The one-size fits all approach that desk manufacturers have taken in the past must end.

Pretty much every single desk that isn’t a sit-stand desk has a standard height of 30”. Keeping things simple, it’s easy to figure out that there’s something terribly wrong with that. Some desk workers are 5 feet tall while other are 6 feet 6 inches tall! How can we expect both people with such a height difference to work at the exact same desk? That is however, the expectation traditional desk makers have.

These people then must adjust their chairs to fit properly under their desk. The person at 5 feet tall will have to raise his/her chair so high that his/her feet probably won’t even touch the floor, which is terrible for his/her body. The person that is 6 feet 6 inches tall will have to lower his/her chair all the way at the bottom, which means his/her posture is way off of what it should be when compared to a perfect ergonomic posture. If we apply the same principle of compounding these effects over a 10, 20, 30, and even 40-year period, we quickly realize that this approach needs to change.

Everything in our lives is adjustable to us, why should a desk be any different? We spend most of our lives at a desk, shouldn’t that be the most important item to be adjustable? Click to tweet this quote

Back to the initial question, are standing desks actually bad for you?

Yes! Fixed-height standing desks are terrible for you. It is however very important to differentiate fixed-height standing desk from adjustable desks. A lot of studies stating that standing desks are bad for us used fixed-height standing desk, meaning that instead of working for 8 hours sitting at your desk you work for 8 hours standing at your desk.

Standing at your desk for 8 hours is terrible for your health, not to mention the fact that you won’t have the ability to adjust the height of your desk to your proper ergonomic position. I should know, I started my professional career at a fixed-height standing desk, a self-made version which pushed me to launch ergonofis in the first place. Voici comment tout à commencé

Vous devez plutôt vous tourner vers un bureau à hauteur ajustable. Un tel bureau vous permet de travailler en ayant une posture ergonomique optimale, que vous mesuriez 5 pieds ou 6 pieds 6 pouces, que vous soyez assis ou debout. Il est aussi important d’alterner entre une position assise et une position debout tout au long de votre journée de travail.

Going back to the basics

I sincerely hope that this article debunks a few hyped-up myths that you might have read on standing desks. At the end of the day, I think we should come back to the fundamentals and keep things simple. We spend most our lives at work, we absolutely need to optimize that time both in terms of health and joy. We need to find a way to move a little more every day and we need to adopt ergonomic postures as we work. Sit-stand desks definitely have their place in today and tomorrow’s workspaces.

Samuel Finn
Co-fondateur @ergonofis
Sa devise: apprendre un peu plus chaque jour


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